Kontynenty to wielkie obszary lądowe otoczone wodami oceanów i mórz. Każdy fragment kuli ziemskiej, który nie jest zalany wodami mórz i oceanów, nazywamy lądem. Wśród lądów wyróżniamy wielkie obszary o powierzchni wielu milionów kilometrów kwadratowych, nazywając je kontynentami oraz małe fragmenty lądów nazywane wyspami. Natomiast oceany tworzą Wszechocean, czyli słoną powłokę wodną występującą na powierzchni Ziemi. Całą powierzchnię kuli ziemskiej można ogólnie podzielić na obszary lądowe i wodne (morskie). Przeważająca część powierzchni naszej planety pokryta jest wodami (71%). Łączne zasoby wodne Ziemi oceniane są na niespełna 1,4 mld km3.

Kontynenty w liczbach - uksztaΠtowanie pionowe kontynentów
PowierzchniaŚrednieNajwyższy szczytNajgłębsza depresja
Kontynent(W mln km 2) wzniesienie (w m)wysokość (w m n. p. m.)(w m p. p. m.)
Azja44.4292Mount Everest - 8848
(Czomolungma)
Morze Martwe - 405
Afryka30.3657Kibo (Uhuru w masywie Kilimandżaro) – 5895Jezioro Assai - 153
Ameryka Północna24.2781McKinle - 6194Dolina Śmierci - 86
Ameryka Południowa17.8655Aconcagua - 6960Jezioro Laguna
del Carbon - 105
Antarktyda142030Góra Winsona – 5139
Europa10.5292Mont Blanc - 4807Nizina Nadkaspijska - 28
Australia z Oceanią8.5330Yaya (Puncak Jaya) -5030Jezioro Eyre - 16

 

Nowy kontynent
Nowy kontynent – ZealandiaArtykuł – Amerykańskie Towarzystwo Geologiczne
(Geological Society of America) „GSA Today”
Artykuł - TVN Meteo
Naukowcy odkryli nowy kontynent. Większy od Indii, niemal w całości pod wodą

Oceany w liczbach - rozmieszczenie i głębokość oceanów
OceanŚrednia głębokość (w m)Najgłębsze rowyGłębokość (w m p.p.m)
Spokojny (Pacyfik, Wielki)976Mariański10911
Tonga10882
Filipiński10830
Izu Ogasawara10640
Kurylski10542
Japoński10374
Kermadec10047
Atlantycki3602Puerto Rico9220
Sandwich Południowy8428
Romanche7858
Indyjski3711Jawajski7725
Diamantina7102
Arktyczny1131północna część Morza Grenlandzkiego5527